冥王星与卡戎的故事-卡戎与冥王星的关系

卡戎(台湾省译作凯伦)与冥王星组成双矮行星系统。

卡戎距冥王星约19740km,卡戎于1978年被美国天文学家詹姆斯·克里斯蒂发现,卡戎的发现使人类进一步的了解了冥王星。

但以卫星与其行星的大小之比而论,它却是太阳系里最大的卫星。

卡戎绕冥王星公转的周期,恰好等于卡戎自身的自转周期和冥王星的自转周期,也就是说它们始终保持同一面朝向对方。

它与太阳的距离也与冥王星基本相同,平均约59亿公里。

这些特征使一些天文学家认为,冥王星与卡戎更像是一个双星系统,彼此是平等的伴星关系,而不是行星与卫星的关系。

卡戎是冥王星的卫星卡戎的自转和公转周期相同,和月球对地球一样,总是一同一个半球对这冥王星。而冥王星的自转周期也和卡戎的自转周期完全相同。所以,冥王星也总是以同一半球对着卡戎。无论是作为冥王星的冥王星,还是作为序列号134340的冥王星,都有唯一的卡戎相伴左右,不离不弃。

组成双星的两颗恒星都称为双星的子星,其中较亮的一颗称为主星;较暗的一颗,称为伴星。冥王星和卡戎组成的并未双星系统。根据观测,卡戎是绕着冥王星运转的,而冥王星是绕着太阳运转的。而且还有一点,主星和伴星的概念一般指两颗恒星。双星是指两个星体在万有引力的作用下互相做周期相同的匀速圆周运动。

冥王星九大行星中离太阳最远、质量最小的要算冥王星了。

因此,人们称其为普鲁托(Pluto),在天文学中是普鲁托英文名字前两个字母,又是对冥王星发现有推动之功的美国天文学家洛韦尔(PercivalLowell)姓名的缩写。

冥王星的亮度很弱,只有15等,即使在大望远镜拍摄的照片上,它和普通的恒星也没有什么差别,要想在几十万颗星星中找到它,真好比是大海捞针。

直到1916年11月16日,他突然去世。1925年,洛韦尔的兄弟捐献了一架口径32.

1929年,洛韦尔天文台台长邀请汤博(ClydeWilliamTombaugh)加入未知行星的搜索行列。

1930年1月21日,汤博终于在双子星座的底片中发现了这颗新行星。

1°奇特的轨道冥王星在发现之初曾被认为是一颗位于海王星轨道外的行星,但后来的事实证明并非完全如此。

这是由于冥王星轨道的偏心率、轨道面对黄道面的倾角都比其它行星大。

每隔一段时间,冥王星和海王星会彼此接近,在黄道投影图上两颗行星的轨道交叉。

它们会像运行于立体交叉公路上的车辆一样,各自飞驰而过。

他把1970年以来所有的冥王星照片都找出来,结果发现这一现象是有规律地出现的,于是他断定冥王星有一颗卫星。

这好比气象站的风速计,一根横杆连着两个圆球,在疾风中旋转。

冥王星的卫星被命名为查龙(Charon)。

查龙的公转周期与冥王星的自转周期一样,都是日。

最早估计它的直径是6600千米,1949年改为10000千米。

1977年发现冥王星表面是冰冻的甲烷,按其反照率测算,冥王星的直径缩小到2700米。

近年一些天文学家观测指出,冥王星的直径约为2400千米,比月球(3475千米)还小,而查龙直径为1180千米,它与冥王星直径之比是2:1,是九大行星中行星与卫星直径之比最大的。

未知数最多的行星冥王星发现至今只有60多年,再加上又小又远,是目前大行星中面目最为模糊的一颗。

在各种天文书刊中给出的行星参数表上,冥王星这一栏留下的空白最多,即使被列出数据,有不少也被打上问号,表示不准确。

冥王星的直径、质量是行星中最小的,密度为每立方厘米1.

1克,反照率为50%~60%,这同外行星的几颗大卫星很相似。

或是一颗大的小行星?然而,不管它是什么,作为太阳系遥远边界上的一个天体,它的神秘感对天文学家有很大的吸引力。

有冥外行星吗?哥白尼提出日心说时,土星是太阳系的边界,后来随着天王星、海王星和冥王星的发现,太阳系边界一次次外延。

太阳系中是否还存在冥外行星?对此,天文学家做了十分浩繁和艰苦的工作。

他用闪视比较仪仔细检查了362对底片(这些底片所覆盖的面积大约为全天的70%),从每张底片中寻找可能存在的新行星。

科学家认为冥外行星如果存在,势必会使飞近它的探测器受到摄动,其影响足可以在探测器的运行轨道中反映出来。

到底有没有冥外行星,目前还是一个待解之谜。